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2007年12月11日 (火)

房総ドライブと七里川温泉(後編)

いすみ市大原交差点から国道465号に入り、いすみ鉄道に沿って大多喜町から君津市方面に向いました。船子交差点と八声交差点の間は国道297号との共用区間です。紅葉を観に訪れたことがある養老渓谷は通過して君津市に入りました。

  

黄和田畑三叉路の先は国道が狭くて交互通行のため渋滞が発生しています。もう一ヶ所予定していた紅葉で有名な亀山湖へ行くのを諦めてUターンしました。さきほどの三叉路から県道81号(清澄養老ライン)を小櫃川の七里渓谷の紅葉を楽しみながら200mほど進むと一軒宿の「七里川温泉」へ到着です。

 

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駐車場から周辺の道路まで車が溢れています。日帰り湯の利用客に大変人気がある温泉のようです。秘湯に観光客が突然押し寄せたような不思議な雰囲気でした。

 

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入り口の叩きには下駄箱から溢れた靴が並んでいます。我われはビニール袋に靴を入れて手荷物にしました。広いロビーに大きな囲炉裏が3つあり、食べ物を焼きながら食事を楽しむ人たちが居ます。ここは食材の持ち込みが可能とのこと。雑然とした雰囲気は温泉と言うよりも居酒屋に来たようです。入浴料金の650円を払い2階にある浴場へ向いました。

 

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手狭な脱衣場の先にある浴室も小振りで、洗い場のカランもわずか4つです。湯がパイプの先から浴槽に流れ落ちています。黄味がかった湯の泉質は硫黄鉱泉(加温あり)でわずかですが硫黄の匂いがします。少し開けられた窓から渓谷の紅葉を見ることができて嬉しくなりました。この週の男湯は露天風呂があります。建物から出て階段を上がった東屋に細長い浴槽があり、こちらも湯がパイプから流れ落ちています。山陰に沈んだ陽に照らされた山の端と澄んだ夕空を楽しみました。目隠しの塀と建物に遮られて残念ながら露天風呂からは渓谷の紅葉は見られません。

  

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自宅を出るのが遅れたためドライブ途中に干物を買う余裕がなく、七里川温泉のメニューから房総豚みそ焼、大あじのひもの、京風やっこ、ご飯と味噌汁を頼みました。冷凍された豚肉とアジが焼けるのを辛抱強く待っていると、ご主人が炭火を追加してくれて火力が強くなりました。調理は捗りますが炭火の火力調節が難しくて食材を裏返すのも手元が熱くて大変です。いずれもかなりのボリュームでしたが完食(グルメ番組の造語)しました。火鉢にかけられた釜で沸かす湯で入れるお茶と人懐っこい猫が客に擦り寄る様子は田舎で暮らした子供の頃を思い出します。

 

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すっかり暗くなった国道465号はトラフィックが少なくなりました。名殿交差点からは国道410号で久留里の市街地を抜けて三田交差点から国道410号バイパスへ反れました。直線道路を進むと木更津東ICが見えてきました。ここから圏央道に入ればそのまま東京湾アクアラインに直通です。

外房の景色と人里離れた温泉を満喫するドライブになりました。走行距離は380km、所要時間がちょうど12時間でした。計画を欲張り過ぎて駆け足になったのは残念です。温泉で一緒になった方から遊覧船に乗って見る紅葉が素晴らしかったと聞き、来秋こそは是非亀山湖を訪れたいと思います。

<同行者のコメント> 朝寝坊してしまいました。でも6時過ぎには起きたのですが・・。香取神宮と犬吠埼灯台は潮来へバス旅行に出かけた時に寄ったことがあります。「地球の丸く見える丘」展望台からの景色が私には丸く見えませんでした。でも好きな濡れせんべいをお土産に買いましたから良かったです。運転手さんは今回も撮影のために忙しく動き回っていましたが私は助手席で待機していました。温泉は大変な混雑で落ち着きません。次の機会には泊まってゆっくり楽しみたいです。

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