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2010年5月18日 (火)

八ヶ岳周辺の清水と古代遺跡(9) 清里高原の清泉寮

日本一高い場所にある踏切から500mほど先の清里駅(標高1274m)は日本で2番目に高い場所にある鉄道駅です。駅周辺は今や人気の高原リゾート地になっていて洒落(しゃれ)たペンションやショップが建ち並んでいます。

清里は八ヶ岳連峰の南麓に位置し、緩やかで圧倒的な広がりの裾野と、変化に富む富士山・南アルプス等3000m級の山々とのコントラストが美しい高原で、四季折々に変化する自然やのどかな牧場、森の美術館や各種スポーツ・登山・トレッキングなど、観光だけでなくアウトドアフィールドとしても魅力がいっぱいであると清里観光振興会のhpが紹介しています。

40年近く前(清里ブームが起きるずっと前)に訪れた清里は小さな駅があるだけの寂しい場所だったと覚えています。調べてみると清泉寮(せいせんりょう)はすでにあったようです。終戦後、米人ポール・ラッシュ氏が創設した「財団法人KEEP協会」のことです。小海線が部分開通した昭和8年に始まった山梨県の八ヶ岳開拓事業と東京市(現在の東京都)の小河内ダム建設で移住した農民によって開拓されたのが清里だそうです。

 

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ちなみにKEEP(キープ)とはKiyosato Educational Experiment Projectの略で、上述のポール・ラッシュ氏が第2次世界大戦で破綻した日本を再建するため、八ヶ岳山麓の農村をモデルに、酪農を中心とした高冷地農業を全国に広めた活動です。

遅い昼食にすることにします。清泉寮の駐車場に車を停めて清泉寮本館へ向かうと手前のジャージー・ハット(売店)のウッドデッキに足湯を見つけました。

 

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地下から汲み上げられる温泉で、泉質はナトリウム・マグネシウム-炭酸水素塩泉(低張性弱アルカリ高温泉、PH7.7)、泉温は46.2度と説明されています。

 

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ポール・ラッシュ氏の胸像です。

 

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本館2階にあるレストランを選びました。左手の玄関にあるXマークは聖アンデレというキリスト教の守護聖人にちなんだ十字架だそうです。階段とダイニング・ホール内部にはアメリカンインディアン(米国南西部にあるフォーコーナーズの砂漠地帯に住むナバホ族)の版画や装飾品が多数ディスプレイされています。レストランの方から米国人支援者からポール・ラッシュ氏に寄贈されたものであるとの説明を受けました。なめし皮の服や羽飾りが見事です。

 

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同行者はお薦めランチ(サクラポークのソテー)を注文、「あなたは本日のパスタね」と見透かしたように言うため、へそ曲がりの私はオリジナルビーフカレーにしました。いずれのメニューにもパン・サラダ・スープビュッフェ・デザート・ドリンクが付いています。

 

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ドライブ中の私はアルコールを飲めませんからカラフェで出された喉越しの良い!八ヶ岳の清水をガブ飲み、同行者はKEEP農場の濃厚ミルクを。デザートがカラフルです。

 

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その後、同行者は1階のショップで土産物を品定めしていますので私は敷地内を散策。買い物が終わった同行者を誘って隣のジャージー・ハットに立ち寄りました。ここで売られる清泉寮ソフトクリームは濃厚な味に人気があるようです。ソフトクリームが大好きな同行者のためを思ったのですが、一口食べた同行者は微妙な顔をしながら私にそのソフトクリームを差し出します。私も少し舐(な)めてみましたが子供の頃に食べた不二家のミルキーキャラメルのように感じられて・・・・。

 

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清泉寮の敷地内には他に「やまねミュージアム」や「アメリカンフットボールの殿堂」もありますが先を急ぐことにしました。(続く)

 

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