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2011年10月 2日 (日)

旧東海道のドライブ旅 水口宿(上)

「間の宿」の大野村(現土山町大野)にある明治天皇聖蹟跡の石碑を過ぎ、写真に写る国道1号を左斜めに渡った先は「今宿」の集落です。
 
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今宿の石碑、大きな常夜灯と松が旧東海道の雰囲気を醸(かも)し出す大野西交差点(下の写真)で国道1号を左斜め方向へ横断して県道549号に入ると、同じ甲賀市の水口(みなくち)町今郷(いまごう)の標識がありました。その先にある甲賀市観光絵図を見ながら国道1号と県道549号の間の細い道へ入ります。
 
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少し行くと左手の浄土寺の駐車場前に復元された「今在家(いまざいけ)の一里塚跡」(現在の地名に合わせて今郷の一里塚とも呼ばれる江戸日本橋から112番目の一里塚)があります。その先は左にカーブして県道549号へ出ました。
 
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県道549号(旧国道1号)に一旦吸収された旧東海道は100m弱で右手にそれて行きます。
 
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右手の八坂神社前を通過すると再び県道549号に合流しますが、野洲川に架かる橋を過ぎた先でまた右手へ離れました。バス停の標識と並んで「岩神社 岩上不動尊 参道」の石柱が立っています。街道沿いで子供の成長を見守る神様だそうです。その場所を確認しようしましたが小さな祠(ほこら)のようで見過ごしてしまいました。
 
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街道は閑静な集落を抜けて行きます。
 
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標識に従ってY字路を右に進みます。
 
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松並木の石碑がありました。水口宿(みなくちじゅく)に程近(ほどちか)いこの辺から松並木の間から古城山が望まれ、絵のような景色であったと思われると説明されています。滋賀県の観光情報によると、『古城山は大岡山(おおおかやま)とも称し、町域東北部に屹立する標高282.9mの美しい山です。周りの地形は浸食されて丘陵地化し、付近一帯の中で古城山のみが孤立して残ったため、この地形特色を生かして、戦国時代に築かれたのが水口岡山城で、古城山という名はこのことに由来しています。』と説明されています。
 
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秋葉北交差点を通過して国道307号(グリーンバイパス)と山川橋を渡ると水口宿の入口になります。渡った右側の小公園に「東海道五十三次水口宿・田町」の石柱が立っていました。
 
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短い坂道を上った場所に水口宿の江戸口とよばれる「東見附跡」があります。復元された冠木門(かぶきもん)が出迎えてくれます。
 
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ここからが東海道五十三次50番目の水口宿の入口です。
 
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本町交差点を直進
 
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水口宿は特徴的な「三筋の町」として発展した宿場で、近江の東海道五宿のうち大津に次ぐ規模だったそうです。写真は高札場跡のある三筋の辻の最初のY字路。
 
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この三筋の辻(Y字路)の左手前奥に明治天皇聖蹟碑が建っていて、そこに本陣があったようですが、うっかり見落としてしまい、その辺りを適当に撮影しました。後で調べるとカーブミラーの脇に立つ作坂町(つくりざかちょう)の石柱と綺麗な竹塀の奥に本陣跡があったようです。
 
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旧東海道はY字路の左手方向です。
 
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2つめのY字路は右手に進みます。
 
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御菓子処一味屋」の向かいの家の前に問屋場跡の標石がありました。
 
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本水口商店街お客様駐車場付近から街道筋を振り返りました。すぐ横の交差点角に「からくり時計」と「曳山の由来」を説明した石碑がありました。
 
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先ほど分かれた3つの道が合流する西側の三筋の辻にもう一つ「水口曳山のからくり時計」があります。
 
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近江鉄道本線石橋駅脇の狭い踏切を渡ったすぐ右手にある甲賀市水口市民センターは新しい地域コミュニティ「自治振興会」によるまちづくりの拠点で、観光客の休憩所も兼ねているそうです。
 
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水口宿で有名なかんぴょう(干瓢)と曳山(ひきやま)の説明です。
 
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曳山と言えば3年前に訪れた隣町の日野町で見掛けたことを思い出しました。
(続く)

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