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2019年6月30日 (日)

北欧4か国を駆け巡る旅(その17) フロム鉄道の車窓風景とショース滝(前編)

海抜57mのヴォス駅からほぼ東方へ約50km(約50分)走行したベルゲン鉄道の電車はほぼ定刻に海抜866mのミュルダール駅に到着。800m以上も高度を上げたことになりました。次は同じホームの反対側に停車するフロム鉄道の列車に乗る迫力ある山岳列車旅です。
 
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フロム鉄道の列車にはクラシックな客車(B3型)が接続されていました。ちなみに、客車に大きく書かれた"Flomsbana"はノルウェー語でフロム鉄道を意味します。
 
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乗り込んだ車両に設置された案内用ディスプレイにはノルウェー語と英語とともに日本語モードもありました。それによると、フロム鉄道は世界でも有数の急勾配があることで知られ、フィヨルド(海抜0m)に面したフロム駅(海抜2m)から山岳地帯にあるミュルダール駅(海抜866m)まで20.2kmの景観の変化の大きさに人気があるそうです。ちなみに、我々が乗る列車はフロム駅へ向かって20のトンネルを抜けながら864mも降ることになります。最大傾斜は1:18(55パーミル)。
   
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1940年に運行が開始(1944年に電化)し、現在は、側面に絵が描かれたドイツ製EI17型機関車が6両の客車を牽引しています。確認はできませんでしたが、後方にも同型の機関車が接続されたプッシュ・プル方式になっており、接続したままで折り返すことができるようです。
 
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客車の座席はミュルダール駅方向に向いた座席が2席とフロム駅方向を向いた座席が3席(横に5席)でした。ただし、座席の向きは変えられませんので、後ろ向きの座席が苦手な同行者とともに3席側に着座することに。
 

出発するとほどなく右手に大きな湖が現れました。
 
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その反対側(左側)には崖から深い渓谷へ流れ落ちる滝が見えます。
 
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左へ大きくカーブした時、右側にその渓谷を見下ろすことができました。その右手にはフロム鉄道の線路とトンネルも確認することができます。
 
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ミュルダール駅を発車して数分後に小さなトンネルを抜けて到着したショース滝駅(Kjosfossen、海抜630m)では最大落差が225mもあるショース滝がありました。衛星地図で確認すると、先ほどの湖の一番低い場所にある崖を流れ落ちる大量の水がショース滝(Kjosfossen)となっているのです。
 
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鉄製のプラットフォームへ下りると自由落下距離93mのショース滝が迫力で迫りました。
 
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プラットフォーム上はショース滝を見ようとする人たちで溢れました。滝の右手に通路のようなものが見えますから、滝口付近まで行けるのかもしれません。
 
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進行方向にもあるトンネルの上にそそり立った岸壁にも小さな滝があります。
 
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その時、音楽が鳴り始めました。何事かと思っていると、滝の右手の崖に赤いドレスを着た金髪の女性が現れて踊りはじめました。
 
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姿が見えなくなったと思うと滝のすぐ近く、石垣の脇に現れ、
 
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次は石垣の上に移動
 
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そして、最初の位置に戻ると、パフォーマンスが終了しました。
 
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滝の飛沫(しぶき)が降りかかる中、足場が濡れた場所で激しく踊る姿にはインパクトがありました。フロム鉄道の魅力の一つと言えるでしょう。(続く)

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